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乔治·默克:为人类健康而创新
发布时间:2020/5/15 14:18:00    新闻来源:中国知识产权报/中国知识产权资讯网

  毫无疑问,当代的医药企业是世界上最懂知识产权的一类企业。进入当代以来,知识产权带来的垄断保证了创新药的高额利润,促使医药企业继续加大研发投入,赚取更多利润。而在新冠肺炎疫情肆虐全球、全世界面临公共卫生危机却又缺医少药的当下,知识产权带来的利润与人类健康的平衡又该如何衡量?也许全球医药行业巨头默沙东创始人乔治·W·默克(下称默克)在70年前的一段话能够给出答案:我们应该记住,医药用于治病救人。我们永远不应该忘记制药是为人而不是为了利润,但利润会随之而来。如果我们记住这一点,利润从来不会消失:记得越清楚,利润就来得越多。我们不能站到一旁去说我们发明了一种新药就已经大功告成了。在我们找到一条有效途径,把我们的最佳成果带给每一个人之前,我们决不能停下来。

 

  事实上,如今的行业巨头默沙东,最初是德国著名化学公司默克的分公司。1891年,默克的父亲老乔治·默克来到纽约,创办了家族企业的美国分公司,但在第一次世界大战中被美国政府征收。1919年,经营权又回到老默克手中,公司成为独立的美国化学与制药公司(下称默克公司)。

 

  顶着富二代的名头,默克1894年出生于美国的新泽西,1918年以优异的成绩毕业于哈佛大学化学专业,随即进入默克公司。1925年,年仅31岁的默克接任了公司的总裁。哈佛的求学经历使默克极为注重公司的产品创新,接连作出影响世界医药发展的决策。1933年,在他的主导下,默克公司在新泽西成立了首个实验室,并于1939年起开始资助罗格斯大学的土壤微生物学专家、土壤微生物学主任塞尔曼·瓦克斯曼研发新的抗生素。

 

  不负默克所望,链霉素被发现。默克公司随即申请专利并很快获权。链霉素是继青霉素后第二个生产并用于临床的抗生素,对很多青霉素无效的细菌都有抗菌效果,特别对抗结核菌非常有效,它的发现开创了结核病治疗的新纪元,避免了无数结核病人的死亡。

 

  当时正值第二次世界大战快要结束,日本和德国的细菌战对同盟国军队和平民造成巨大伤害。为了让链霉素快速扩大产能,默克在瓦克斯曼的提议下,放弃了链霉素专利权,将链霉素的专利权转让给罗格斯大学的一个非盈利基金会拥有,默克公司则与其他药厂一起共同开发和生产链霉素。该基金会以2.5%的销售额为条件进行专利许可,而默克只从这些收入中取得了50万美元。

 

  虽然链霉素在二战中起到的作用有限,但在战后则救人无数。在其基础上,人们从土壤中发现了一批抗生素,诸多烈性传染病因此得到控制。不仅如此,二战之后,作为战败国的日本陷入饥饿和肺结核流行中,却无力购买链霉素,大量国民面临死亡的威胁。此时,默克做了一个从未做过的决定:免费向日本提供链霉素,并传授生产技术。

 

  1953年,在默克的主导下,默克公司和沙东药厂合并,成为如今世界闻名的默沙东公司。而默克在1950年发表的那段著名言论,也奠定了默沙东不同于其他药企的基因。

 

  在默沙东成立4年后,默克就去世了。但在默沙东,默克所倡导的为人类健康而创新的精神得到传承,默沙东曾多次为欠发达国家和地区提供免费专利药品使用许可和生产技术。1989年,默沙东与中国政府以极低的价格达成技术转让许可协议,向中国提供当时世界上最先进的基因工程乙肝疫苗生产技术,并帮助中国建设乙肝疫苗生产车间。时至今日,这些技术和设备仍在高效运作造福中国人民。

 

  虽然资本天生便拥有着扩张逐利的本能,但在商言商并不意味着能够肆意以专利为刃撷取无度,利用专利获得丰厚回报与奉献社会之间并不悖行,一家公司只有正确认识到自己所承担的社会责任与使命,才能在经营中恪守底线,获得利益与社会价值的统一。在疫情蔓延的当下,默克的那句我们永远不应该忘记制药是为人而不是为了利润。应当被医药企业铭记和践行。正如默克所说:如果我们记住这一点,利润从来不会消失:记得越清楚,利润就来的越多。(本报记者   实习记者 赵俊翔)

 

(编辑:蒋朔)

 

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