小天鹅:创新不止 发展不息

文章来源: 中国知识产权报/中国知识产权资讯网
发布时间: 2016/12/13 9:43:00

  编者按:企业既是自主创新的主体,也是实现知识产权价值的重要载体。唯有强企,才能强国。在我国加快建设知识产权强国的大背景下,作为创新主体的我国企业,也正在积极谋求依靠知识产权形成参与国际竞争的新优势。从本期起,本报特开辟“迈向IP强企之路”专栏,总结梳理我国企业在努力建设知识产权强企过程中的宝贵经验,谋划打造强企的有效路径,以期为建成中国特色、世界水平的知识产权强国奠定坚实的基础。


  当美国队长遇上洗衣机,这样的“跨界”“混搭”创新组合会产生怎样的效果?在无锡小天鹅股份有限公司(下称小天鹅),这样的定制创新洗衣机已经投放市场,满足了很多“漫威”迷的需求。


  “漫威系列洗衣机是小天鹅最新推出的上市产品之一,我们针对洗衣机产品从外观到核心技术都进行了全面变革,并通过对各个创新设计点进行组合专利布局,愈发完善了对小天鹅品牌产品的专利‘壁垒式’保护。”谈及企业最新的自主创新和知识产权工作成果,小天鹅研发中心主任徐彭城的话中透露着自信。实际上,近年来,在传统家电市场行业利润总体下滑、消费需求低迷疲软的形势下,这只品牌价值已达180亿元的“小天鹅”,正依靠及时地向知识产权要素聚集转型,逆势起飞。


  专利布局强动力


  在洗衣机这一传统白色家电领域,小天鹅的辉煌最早可以回溯至1978年,中国第一台全自动洗衣机就是在小天鹅诞生的。然而,近年来,全球洗衣机行业乃至整个白色家电产业都面临着外部环境的种种不利因素和挑战。在市场一片萧条、消费需求普遍疲软的背景下,小天鹅选择了通过技术创新构建企业“内生性”增长动力体系,率先从规模化扩张进入到精细化、差异化的规模利润双增长阶段。


  “产品创新是企业的生命力所在,但产品创新的背后是知识产权战略的有力支撑。”徐彭城说,近年来,小天鹅依靠自身拥有的国家级企业技术中心和国家认定实验室,通过与高校建立长期合作关系,并在欧美日等地建立研发中心,聚集了全球的研发及人才资源。据统计,小天鹅目前拥有500余名研发人员,企业对技术研发的投入几乎每年都占销售收入的5%。与此同时,小天鹅还将专利布局作为创新工作的重点之一,注重产品的外观设计形成专利保护群,并注重对产品各个创新设计点进行组合式专利布局。


  “我们的一件新产品,少则拥有100余件专利,多则拥有300余件专利,每件新产品从研发立项到上市销售过程中要先后经过6个评审节点,将产品创新和专利布局捏合成了一个有机的整体。”徐彭城说,在这样的理念引导下,截至目前,小天鹅已拥有国内外专利2167件,通过《专利合作条约》(PCT)途径提交的国际专利申请达百余件。


  作为最新研发成果,摆放在小天鹅展厅显著位置的漫威系列定制洗衣机,就在科技定制外观、全触控面板、水魔方超级水流、APP智能管控和T变频电机等核心技术领域提交了超过100件国内外专利申请。在专利工作提供的强劲动力支撑下,2015年,小天鹅全年实现营业收入131.32亿元,总出货量近1400万台,同比增幅均超过20%。有媒体对此评价道:“小天鹅是拿互联网的速度来制造洗衣机。”而在徐彭城看来,小天鹅的知识产权工作也可以说是“拿互联网的速度制造洗衣机专利壁垒”。


  海外并购助转型


  2013年,小天鹅明确了国际化运营战略。作为企业知识产权工作的直接负责人之一,小天鹅知识产权经理顾鲜红还对当时的细节印象深刻:“我们在与欧美等地的企业谈合作中发现,国外公司非常重视知识产权的保护,合作的首要前提是将知识产权问题谈清楚,否则合作免谈。”


  顾鲜红说,在与外商的合作中,小天鹅更为深切地认识到了知识产权的重要性。在2014年时,小天鹅将知识产权工作确立为企业最高标准在公司各个经营层面运行,帮助企业国际化转型。在这一过程中,小天鹅还积极通过进行海外并购,整合全球资源。今年,小天鹅便就白色家电相关业务与日本的东芝公司达成了并购协议,小天鹅最为看重的,就是通过此次并购获得了1000余件国内外发明专利,为走出国门、转战高端获得了一张不错的海外市场准入门票。


  “通过对知识产权风险进行全流程管控,更加细致地做好专利布局和保护工作,小天鹅的专利实力得到了最大程度的释放。”顾鲜红举例说,此前小天鹅在与德国一家企业进行项目合作时,对方提出要求对其拥有的一项核心技术进行专利许可,三批产品的专利许可费用合计高达4000万元,这将使得产品的成本费用高涨以致企业根本没有利润可言,同时由于德国方面并非对小天鹅进行独家专利许可,即便缴纳许可费用企业也无法确保拥有市场竞争力。权衡利弊,小天鹅决定自行组织专家进行技术攻关。半个月后,当小天鹅将相关产品的核心部件放在德国专家面前时,对方非常惊讶并询问小天鹅是如何完成的这一“壮举”。徐彭城并没有正面回应这位德国专家,而是着重强调了企业在研发过程中同期进行的知识产权工作。“当时我只是笑着说,我们已提交了30余件专利申请进行保护了。”徐彭城说。


  如今,小天鹅已建立起了开放的创新模式,在全力打造国际品牌的道路上,小天鹅已成为了传统白色家电行业中的耀眼“明星”。在徐彭城看来,用创新和专利来保障产品的市场竞争力,小天鹅未来的发展道路也必将越走越顺、越走越宽。(本报通讯员 杨琪 王晶晶)


  (编辑:石焱)


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